区块链,一剂治愈人类自私基因的灵丹妙药?

发表于  02/07 06:30   约10分钟

  区块链最近火得不能再火,无论在国内还是国外,但凡沾上区块链概念的公司股价节节攀升。美国一家和区块链毫不相关的“长岛冰茶”公司,因改名“长区块链”股价就大涨500%。

区块链背后隐藏的是不是那只看不见的手,时间会证明。

区块链背后隐藏的是不是那只看不见的手,时间会证明。图片来源:东方IC

  区块链就像阿拉伯神话中的“瓶中精灵”,一旦释放,好像没有什么力量可以阻挡。有人说“区块链之所以受到追捧,最关键的原因就是今天数字科技让古老神秘的密码学焕发生机”。原来Christina Aguilera多年前的“Genie in the Bottle”(《瓶中精灵》)里的歌词,就是今天的现实写照:

  I feel like I’ve been locked up tight / For a century of lonely nights / Waiting for someone to release me

  我觉得我被深锁 / 一个世纪孤独的黑夜 / 等待某人来释放

 

  这个叫中本聪(Satoshi Nakamoto)的人,可能谁都没见过。2008年10月,这个自称中本聪的人通过不知名的邮件群,向世人首次推出区块链的概念:一个分布式数据存储、点对点传输,每10分钟同步一次的公共数据库。它具备去中介化、互信、集体维护、拥有可靠数据库、开源、匿名等特征。

  作为曾经的支付专家,我自然对区块链最著名的应用加密货币尤为关注。众所周知,我们现有的金融体系本质上依赖的是大中介,比如银行、信用卡公司、支付公司等,他们的主要职责是建立信任机制。这些中介机构执行一系列的业务和交易逻辑,包括认证、身份识别、清算、结算和记账。总体来说,他们的表现可圈可点,但是存在的问题也日趋激化。

  根据“数字经济之父”Don Tapscott的观点,现有科技、金融体系存在以下“六宗罪”:

  首先,他们以中心化为核心。这就意味着,一旦核心体系被黑客攻击,将损失惨重。JP Morgan、Visa、Mastercard等全球金融机构对此都曾有过血的教训。
全球有数十亿的非银行用户(unbanked),由于满足不了银行最低存款要求,无法得到基本的金融服务。

  效率低下。跨境汇款有时长达数天甚至数周才能到账。

  高额的手续费,某些情况下跨境汇款手续费高达10%左右。

  客户隐私权受到威胁。大数据能将我们在网络上产生的信息进行采集处理,转换成有价值的信息。我们的个人信息,成为既得利益者获取更大利益的工具。

  社会不平等的日益加剧。互联网时代创造了无数财富,但是却带来前所未有的财富分配不均。这也是当今极端保护主义和排外主义的问题根源。无论是“占领华尔街”还是英国“脱欧”,都是最好的佐证。

  因此,区块链让更多人开始关注该技术所蕴含的社会影响力。一方面,自由主义者认为,加密货币可能打破“太大而不能倒闭”(Too big to fail)的银行和支付公司的垄断局面,是新自由主义的象征;另一方面,它也遭遇许多经济学家的质疑。他们认为这是华尔街一贯赌场风格的延续,是投机者掠夺财富的无节制的释放。

  比特币是区块链的应用之一,也是最受瞩目的应用。相信透过大量科普类文章,读者们对区块链和比特币之间的关系已经非常清楚了。以比特币为例,它是全球第一个成功去中介的加密货币,是一种资产,独立于任何监管下的金融体系。比特币价格波动剧烈,单价由一年前的1028美元一度飙至19000美元,并于最近滑落至8000美元。对于投机者,是最终“上月球”还是“下地狱”我们不得而知,但是,钱的未来,在于你我都可能拥有自己的货币。

  除了比特币,区块链还可能有哪些应用?

 

汇款

 

  全球汇款市场拥有每年6000亿美元的规模,主要来源是由外在打工的移民创造的。我们假想的主人公叫Crisha,是常年在国外打工的菲佣,每月往家寄300美金,通常使用的汇款渠道为西联汇款。为此她要支付至少15美元的手续费,大约四至七天后到达。最近,她的老乡告知有个名为Abra的比特币汇款应用,通过手机她的家人在短短几分钟就能确认款项,手续费只有原来的一半都不到。

 

共享经济

 

  第二个可能被颠覆的行业是共享经济。共享经济模式的初衷是通过降低成本、提高效率,创造更高价值,从而实现共享、共赢。但是现实和初衷是背道而驰的,无论是滴滴还是其他共享模式,他们的成功几乎是基于不分享的基础之上。拿估值560亿美元的滴滴为例,如果有一个基于区块链的分布式应用叫DaDa出行,它的设计原则是为所有拥有车辆的司机所拥有。如果乘车人需要用车,他/她只要通过App做出相应选择,找到司机,在完成交易后直接支付――所有这些功能都可以在区块链的应用中得以实现。

 

大数据

 

  我们知道,在数据时代数据是新石油(Data is the new oil)。与农耕时代的土地、工业时代的厂房甚至货币金钱相比,数据已经成为一种更重要的资产类别。作为数据的创造者,我们对自己在生活中遗留的点点滴滴,不仅毫无话语权,甚至一无所知。而那些“巨无霸”们则通过计算方式,不但从这些数据中牟取暴利,甚至比我们自己还了解自己。表面上我们享受着前所未有的便利,但也承受着自身隐私遭遇暴露的风险。区块链技术的新应用可以让我们重新获得自我身份管理的权利。

 

其他

 

  除此之外,区块链技术在知识产权方面将为知识产权人提供极大保障,其中涉及包括音乐、艺术、发明等内容类的原创。

  区块链的一些应用,是对我们现有认知的彻底颠覆,也是新旧矛盾的演绎。同时,它也凸显了19世纪自然主义者达尔文所描述的——人与生俱来的内在矛盾。
查尔斯·达尔文在《物种起源》一书中指出,物竞天择、适者生存,是人类进化的核心。而在他的第二部少为人知的著作《人类演化》中,他更是明确了人类与生俱来的,更高境界——利他主义和博爱精神。

  拥有 “现代性”的当下,是人类启蒙时代以来的新的世界体系诞生的时代,它所产生的民主、自由、平等、正义等价值,是推动社会进步的源泉。然而,在现代文明中,以利润为驱动的现代化正在势不可挡地压倒合作精神。在赢者通吃的时代,我们中的多数人,只能成为丛林中的人质。想要生存,必须谙熟丛林法则,并不断和周边最无情、嗜血的庞然大物并存。我们时时面临选择:或者善待他人不惜牺牲自身利益,或者为了生存,压抑与生俱来的利他主义天性。

  这种对立的矛盾恰恰是区块链暂时无法摆脱的核心困境:作为比特币应用的底层技术,公众对它的认知和接受必须基于用户友好的应用场景。而用户友好的应用场景,恰恰又是集中式、中心化擅长的领域。另一方面,比特币“采矿”的过程也进一步证实了“适者生存”的原理。那些拥有超强计算机芯片和计算能力的人们会在游戏中胜出,从而导致未来“采矿”的集中和垄断。

  一直以来,中央控制都是现行的市场逻辑。作为工业时代的标志,资本主义是建立在土地所有权的基础之上,这就等于将生产和销售集中在私人手中。而市场的稀缺性更多是通过对资源和能源的垄断建立起来的(如石油寡头)。区块链的诞生,释放了人的潜能,使得人类可以按照自身内力的演变而发展。与其支持寡头们随意印钞并用来购买军火,人们可以独立投资采矿设备。这一系列的可能,将真正引导具备自私基因的人类,乐意为更大的群体服务。

  不知道中本聪是否为人类找到了治愈自私基因的灵丹妙药。它的妙处,在于通过一个特定的一致性逻辑,迫使参与者诚实。通过保持供需平衡,将责任分配给参与采矿者,并作自我调节。

  亚当·斯密曾在《国富论》中指出,“资本主义的基础是自由放任主义,市场平衡完全由供需双方控制。在允许个人追逐私立,政府不予干涉的前提下,财富将急剧增长。因此,如果自身利益得到满足,在看不见的手的调配下,人们会下意识地为公众利益服务。看不见的手强过来自政府的干预之手。”

  区块链背后隐藏的是不是那只看不见的手,时间会证明。但有一点我们确信,技术本身不会创造财富,人,才是财富真正的缔造者。

  “瓶中的精灵”既然已经挣脱出笼,在人类历史上这个充满未知的时刻,我们只能学会驾驭,从重新审视自我的内心开始。

  I’m a genie in a bottle / You gotta rub me the right way / If you wanna be with me / I can make your wish come true

  我是瓶中的精灵 / 你得学会如何与我相处 / 如果想和我在一起 / 我能令你美梦成真

(作者:Shoney)

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