不懂技术,社会就像一座机器组成的监狱

发表于  04/11 06:30   约5分钟

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当代社会就像一座机器组成的监狱,学会技术可以摆脱牢房。

  去年网上流传过一则趣闻。美国圣昆丁州立监狱安排囚犯学习编程,犯人出狱后,没有一个再犯罪被抓回。一位刚出狱的囚犯说:“太可怕了,我宁愿在外面饿死也不想再去学编程了。”

  最后这句话是网友杜撰的,在程序员圈子里被当作笑话转发。但我觉得这则新闻是个很好的象征:当代社会就像一座机器组成的监狱,学会技术可以摆脱牢房。

  人类已经不再生活在大自然里了,而是生活在机器环境中:住宅、交通、医疗、食物⋯⋯就连水和空气都是机器提供的。如果机器出故障,人类顿时就有危机。就像病人依赖呼吸机和心脏起搏器,人类也依赖着机器。整个社会已经机器化了。

  我们理应享受技术成果,这没有问题。问题是,技术正变得越来越先进,也越来越难懂,大多数人已经不能够理解技术了。多少人能说清,手机通信的原理是什么?为什么对着空气发送信号,就能被几千公里以外的另一个人实时收到,而不会发错对象?为什么扫一下手机二维码,你的资金就转到了商家账上?

  我们已经不懂技术如何达成这一切,只能按照别人设计好的方式,像傻瓜一样使用它。但是,如果有一天,你请不到人,或者索性机器坏了,你不就被困在了机器组成的监狱里了吗?

  糟糕的是,技术已经变得如此复杂,没有人能够全部搞懂。就拿计算机来说,从底层的CPU芯片一直到上层的图形界面,中间大概依次有几十层(甚至上百层)操作接口,要想全部掌握这些层,几乎是不可能的。也就是说,没人能理解全部的技术,每个人只懂自己的那一小块。

  因此我们根本无法预测和判断,某个领域的技术发展会引起整个系统怎样的变化。我们只能走一步看一步。

  技术最终会把人类带到哪里呢?我们已经完全不知道了。小说《冰与火之歌》里,寒冷的北方有一道绝境长城,外面就是危险地带,任何人不得跨越。我最近常想,技术有没有边界呢?一旦接近“绝境长城”,我们就会自觉停在那里,不再往下发展。

  举例来说,人工智能领域有一个概念,叫做“终极智能”。意思是,当机器的智能达到这种程度时,就不需要人类再做发明创造了,因为机器自己就会发明创造。如果这种“终极智能”真的可能实现,技术要不要去实现它呢?

  目前来看,技术完全是野蛮生长,没有办法遏制。哪怕某种技术最终给人类带来毁灭性影响,我们也无能为力。

  只要技术有能力做到的事情,最终都会做到。就像我们随意地往花盆里面扔种子,原意是种花,但长出来的可能是一棵树。我们能做的,就是在旁边看着它长。一旦植物长得太大,超过了花盆所能承受的重量,整个花盆就将倾覆。

 

1_副本

整个人类正坐在一架软件驾驶的飞机里面,只能祈祷软件运行永远不发生错误。

  我想到了另一个笑话:

  一架飞机即将起飞,里面坐的都是各大软件公司的老板。这时,机长问:“如果这架飞机的控制软件是你的公司写的,你还敢坐吗?”除了一个人,其他人都表示不敢坐。机长走到惟一愿意留下的乘客面前,钦佩地说:“看来您对自己公司的软件非常有信心。”对方摇摇头:“不是啦,我很清楚,如果你们用了我们的软件,这架飞机根本飞不起来。”

  我第一次听的反应是,这不是笑话。一架民航客机有100多吨,就悬浮在空中,上不着天,下不着地,机上乘客的性命其实完全取决于技术,我们真的是在把生命托付给软件公司。

  如今,我的这种想法更强烈了。它其实是一个隐喻,整个人类正坐在一架软件驾驶的飞机里面,只能祈祷软件运行永远不发生错误。一旦发生问题,人类就会坠机。

  物理学告诉我们,要想让飞机在高空不掉下来,就必须高速前进,不能够失去速度。技术也是如此。为了让现有的技术更可靠,只有发展更先进的技术。人类已经走上 一条无法回头的道路,只能提速,不能减速。

  一个依赖技术的高科技、高度自动化社会,也是一个非常脆弱的社会。有人说,一旦出现危机(比如全球变暖或战争),人类就会减缓甚至冻结技术发展的速度。

  错!危机只会进一步加速技术发展。技术的危机只能用更好的技术解决,否则人类社会就有立刻崩溃的危险。但是,高速公路上不能刹车,意味着什么?

  20世纪初,美国经济学家熊彼特说过一句名言:“资本主义经济最终将因为无法承受其快速膨胀带来的能量,而崩溃于自身的规模。”我觉得,技术可能也是如此。高速发展所蕴含的巨大能量,最终将把人类社会带到难以预测的脆弱状态。

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人类就像坐在一架软件驾驶的飞机里面,只能祈祷软件运行永远不发生错误。

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